Cultures generales 2


SAVEZ-VOUS QUE......


>>... LES DÉPRESSIFS MANGENT PLUS DE CHOCOLAT.
Ce qui n'était qu'une supposition est aujourd'hui vérifié par une étude de l'Université de Californie, publiée lundi. Les chercheurs ont observé les liens entre l'humeur et la consommation de chocolat auprès de 1 018 adultes. Un individu au bord de la dépression en mangerait en moyenne 235 g par mois, contre 330 g pour un dépressif aigu. Les chercheurs s'interrogent sur le rôle du cacao, comme remède ou cure de la maladie.

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>>... LE GECKO PEUT TOUT (OU PRESQUE) ESCALADER ?
Cette espèce de lézard peut en effet arpenter les plafonds les plus lisses grâce à une particularité anatomique. Des poils minuscules, baptisés «setae» et qui tapissent la surface de ses pattes, lui permettent d'adhérer à toute surface grâce à des interactions moléculaires. Cette propriété exceptionnelle intéresse au plus au point les chercheurs pour de multiples applications.

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>>... L'ORIGINE DU POINT D'INTERROGATION
remonte à l'époque carolingienne. Ce signe de ponctuation était initialement un repère que l'on trouvait dès le VIIIe siècle dans les livres de prières anciens afin de guider l'inflexion de la voix des récitants. Le «ponctus interrogativus» appartenait à un système complexe, baptisé «positura», un mot dont les racines latines signifient «ordonnancement selon une disposition très précise».

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>>... LES ANGLAIS ROULENT À GAUCHE, CAR ILS SONT DROITIERS.
Au Moyen Age, les chevaliers, droitiers pour la plupart, trouvaient plus aisé de combattre un adversaire sur leur droite, et la circulation, elle aussi, s'effectuait à gauche. Au XIXe siècle, pour surprendre ses adversaires, Napoléon choisit de les attaquer en changeant de côté. Ce modèle fut imposé dans les pays dominés par l'Empereur et perdura même après sa chute. L'Angleterre, jamais conquise, ne s'y est pas pliée.

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>>... LE CERVEAU HUMAIN NE PEUT PAS EFFECTUER PLUS DE DEUX TÂCHES À LA FOIS.
C'est ce qui ressort d'une étude publiée le 16 avril dans la revue Sciences. Le cerveau est partagé en deux hémisphères, quipeuvent chacun se concentrer sur une action. Au-delà de deux tâches simultanées, le cerveau a du mal à assurer la coordination. L'étude a été réalisée sur une trentaine d'étudiants par deux chercheurs de l'Inserm et de l'ENS.

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>>... L'EXPRESSION «A LA QUEUE LEU LEU»
tire son origine du vieux français. «Leu» est en effet le mot qui était utilisé jusqu'au XVIe siècle pour désigner le «loup». L'expression fait donc allusion à la façon caractéristique dont se déplaçaient ces redoutables prédateurs, qui se suivaient la tête de l'un au niveau de la queue de l'autre. Les linguistes s'interrogent en revanche sur la formulation «leu leu», encore mystérieuse.

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>>... LA FOURMI MOISSONNEUSE
est l'insecte dont le venin est le plus toxique au monde.
Toutes choses égales par ailleurs, Pogonomyrmex maricopa sécrète un venin 25 fois plus puissant que celui de la guêpe et trois de ses piqûres peuvent tuer un rat de 500 grammes. Comme les guêpes, les frelons ou les abeilles, les fourmis appartiennent à l'espèce des hyménoptères, mais elles ont perdu leurs ailes au crétacé.

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>>...BRISER UN VERRE AU SEUL SON DE LA VOIX
est possible, et pas seulement dans les bandes dessinées. Pour cela, la fréquence du son doit entrer en résonnance parfaite avec la fréquence du verre. Par ailleurs, l'émetteur doit produire dans la durée un son uniforme pour provoquer le phénomène. Dans la pratique, seuls les chanteurs d'opéra aguerris sont réputés pouvoir réaliser cet exploit, popularisé par la Castafiore dans les aventures de Tintin.

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>>... L'EXPRESSION «MENER UNE VIE DE BÂTON DE CHAISE»

qui signifie avoir une vie désordonnée, chaotique et dissolue, remonte à l'époque des chaises à porteurs.
Celles-ci étaient en effet soulevées à l'aide de bâtons longs et robustes que l'on introduisait dans des glissières.
Sans cesse manipulés, agencés, glissés, ces outils indispensables étaient - de par leur vocation même - en déplacement perpétuel.

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>>... LE MÉTAL LE PLUS DENSE
à l'état naturel n'est pas le plomb mais l'osmium (symbole : Os)
qui présente également la plus haute température de fusion. A l'état pur, il s'oxyde rapidement et génère un gaz à haute toxicité.
C'est la raison pour laquelle on le trouve davantage dans des alliages.
Ces derniers sont utilisés, par exemple, pour fabriquer la plume des stylos ou encore pour des applications chirurgicales de haute technicité.

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>>... LE PLUS VIEIL ANIMAL VIVANT


jamais observé au monde était un coquillage de la famille des clams. Pêché en 2006, non loin des côtes islandaises, le mollusque affichait entre 405 et 410 stries sur sa coque, et donc autant d'années d'existence. Le secret de longévité de ce quahog nordique (Arctica islandica) demeure mystérieux : il pourrait être lié à l'environnement et à la température des eaux dans lesquelles il a été pêché.

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>>... LES CRAPAUDS AURAIENT UN SIXIÈME SENS


leur permettant de détecter l'arrivée d'une catastrophe naturelle, selon la revue scientifique anglaise Journal of Zoology. Cinq jours avant le séisme qui a frappé la ville de L'Aquila (Italie) en 2009, des chercheurs ont constaté que 96 % crapauds mâles avaient déserté une de leurs zones de reproduction, située à 74 km de l'épicentre.
Et à trois jours de la tragédie, il n'y avait plus aucun accouplement.
Le lendemain, les crapauds revenaient... Ils auraient détecté les émanations de gaz provenant du sol.

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>>... L'expression «AVOIR LE COEUR QUI BAT LA CHAMADE»
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puise son origine dans le lexique militaire. La chamade était en effet un roulement de tambour que l'on pouvait entendre jadis sur le champ de bataille lorsque l'un des adversaires réclamait une trêve pour ramasser ses morts ou se rendre. Dans une relation amoureuse, le coeur se met à battre la chamade lorsque l'on est prêt à succomber au charme de l'être désiré.

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>>... L'ÆPYORNIS EST LE PLUS GROS OISEAU


à avoir jamais parcouru la surface de la Terre. Cousin de l'autruche et vivant à Madagascar, l'æpyornis, ou «oiseau éléphant», disparu il y a 400 ans, mesurait en moyenne 3 mètres - il a parfois atteint 4 mètres - et pesait 500 kg environ. Aujourd'hui, c'est l'autruche qui détient ce record. Elle peut atteindre 2,80 m de haut pour un poids maximal de 150 kg.

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>>...LE MÉTRO DE LONDRES


est le plus vieux métro du monde ? Inauguré en 1863, le Metropolitan Railway circulait entre les stations actuelles de Paddington et de Farringdon. A l'époque, le Tube pouvait transporter 30 000 personnes par jour au rythme d'un train toutes les dix minutes. Aujourd'hui, le métro londonien est composé de onze lignes et dessert 274 stations, sur une longueur cumulée de 408 km.

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>>... L'EXPRESSION «AVOIR UN OEIL AU BEURRE NOIR»


aurait vraisemblablement été transformée au XIXe siècle et était auparavant connue comme «avoir un oeil poché au beurre noir». Le beurre noir désignant alors le beurre roussi dans lequel cuisaient les oeufs pochés. La teinte «brune» du beurre rappelait alors l'oeil meurtri.

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>>... LES ÉLÉPHANTS ont quatre pattes «motrices»?

Selon une étude menée au Royaume-Uni par le Collège royal des vétérinaires, le pachyderme utilise ses quatre pattes simultanément pour accélérer ou pour freiner. Il se distingue en cela de l'immense majorité des mammifères quadrupèdes, qui utilisent leurs pattes arrière pour accélérer et leurs pattes avant pour ralentir. Les éléphants trompent vraiment énormément.

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>>... LE POISSON D'AVRIL puise son origine au XVIe siècle.

En 1564, le roi Charles IX décida que l'année commencerait désormais le 1er janvier et non le 1er avril comme auparavant.
Des plaisantins voulurent néanmoins poursuivre la tradition des étrennes. Sauf qu'à la place d'écus sonnants et trébuchants, ce sont de faux poissons (autorisés en temps de Carême) qui furent offerts... puis accrochés dans le dos à l'insu des «victimes».

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>>... LE PROVERBE «QUI DORT DÎNE» A DES ORIGINES MÉDIÉVALES.

L'avertissement «Celui qui dort, dîne» était placardé sur les murs des auberges au Moyen Age pour signifier au voyageur qu'il ne pouvait prendre chambre que s'il dînait sur place. Le sens en a été intégralement retourné, puisque le proverbe signifie aujourd'hui que le sommeil tient lieu de nourriture et fait oublier la faim.
La privation d'un repas s'est substituée à son obligation.

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>>... LE BOUSIER EST L'ANIMAL LE PLUS FORT DU MONDE.

Type de scarabée qui mesure à peine plus d'un centimètre et se nourrit d'excréments, le bousier mâle est capable de tirer 1 141 fois son propre poids (contre cinquante fois pour la fourmi), soit l'équivalent de 80 tonnes pour un homme de 70 kg.
Cette force exceptionnelle serait la conséquence d'un besoin de supériorité sur ses rivaux devant les femelles.

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>>... «C'EST LA FIN DES HARICOTS»

Expression qui signifie «c'est la catastrophe», puise son origine au XIXe siècle dans le quotidien des internats.
En effet, les haricots étaient les légumes servis aux pensionnaires quand les stocks étaient vides et que les réapprovisionnements n'avaient pas été effectués. Ainsi, lorsque même les haricots venaient à manquer, la situation devenait franchement critique pour les estomacs...

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>>... LE SOLEIL A UN FRÈRE JUMEAU.

Il s'agit de 18 Scorpii (ou 18 Sco), une étoile jaune située à environ 45,7 années-lumière de la Terre, dans la constellation du Scorpion. Sa masse, son rayon et même sa température en font l'étoile la plus proche du Soleil, selon l'astronome américaine Margaret Carol Turnbull, qui l'a découverte. La présence de vie dans son système est, du coup, tout à fait envisageable, à condition qu'elle abrite des planètes.

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>>...Invention du cinéma


Louis et Auguste Lumière viennent de déposer le brevet du cinématographe.
Ce jour-là, ils font la démonstration de leur invention devant des scientifiques. Le film présenté, le premier de l'histoire du cinéma, se déroule à Lyon et s'intitule La sortie des usines Lumière.

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>>... LA RÉGION LA PLUS FROIDE DU SYSTÈME SOLAIRE se trouve sur la Lune !

Plongé dans une ombre permanente et à l'abri des rayons du soleil, qui ne l'atteignent jamais, le flanc intérieur des cratères lunaires, situés au pôle Sud, atteint une température de - 240 °C. C'est dix degrés de moins que la température à la surface de Pluton (-230 °C), la planète - naine - la plus éloignée du soleil.

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>>... LE PRÉNOM WENDY A ÉTÉ POPULARISÉ PAR PETER PAN.

Ce n'est qu'à partir de 1911, avec la publication de Peter Pan, de J. M. Barrie, qu'il devient populaire, alors qu'au XIXe siècle ce prénom était très peu donné. Cela s'explique par la création du personnage de Wendy Darling, la petite amie du héros. Le nombre de baptêmes a même explosé depuis la sortie de l'adaptation de Walt Disney, en 1983.

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>>...L'EXPRESSION «POMME DE DISCORDE» REMONTE À L'ANTIQUITÉ GRECQUE.


Eris, déesse de la Discorde, n'avait pas été conviée à un mariage. Pour se venger, elle lança une pomme d'or parmi les invités, portant l'inscription «pour la plus belle». Zeus, le roi des Dieux, désigna le prince troyen Pâris pour choisir à qui remettre la pomme, disputée par trois déesses. Ce dernier choisit Aphrodite,qui lui promettait l'amour d'Hélène, l'épouse du roi de Sparte, ce qui allait être le motif de la guerre de Troie.

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>>...«LUCIFER» SIGNIFIE «PORTEUR DE LUMIÈRE»

Ce nom vient du latin «lux», qui signifie «lumière», et «fero», qui veut dire «porter». Dans la mythologie romaine, Lucifer désignait l'étoile du matin, à savoir Vénus (le soir venu, elle se nommait Vesper, pour «étoile du soir»). Dans l'Ancien Testament, le terme est employé pour
désigner un roi de Babylone qui voulait surpasser Dieu. Le terme a ensuite dérivé petit à petit pour qualifier le diable.

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>>... Égyptologie

Une mission archéologique française a découvert près du Caire le sarcophage en granit rose et au couvercle en basalte d'une reine jusqu'ici inconnue. Identifiée comme Bahnou, il s'agit de l'une des reines de la VIe dynastie, qui a régné sur l'Egypte de 2374 à 2192 avant Jésus-Christ.

 

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